Namibias Sprachpolitik ist es, seine Kinder zu „vergiften“.

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Englisch ist seit fast 20 Jahren das Unterrichtsmedium in den meisten Klassenzimmern Namibias, aber da sich herausgestellt hat, dass Lehrer bei Kompetenztests scheitern, mehren sich die Forderungen nach Veränderungen.

Namibias Engagement für Englisch als Hauptbildungssprache wurde durch die Enthüllung untergraben, dass 98% der Lehrer des südafrikanischen Landes nicht ausreichend mit der Sprache vertraut sind.

Ausgesickerte Ergebnisse von staatlichen Tests, die im vergangenen Jahr durchgeführt wurden, zeigten, dass bis auf 2% der Lehrer eine Fortbildung in Basisenglisch absolvieren müssen.

In Namibia werden bis zu 30 Sprachen gesprochen, von denen 14 eine vollständige Rechtschreibung haben, aber 1990, als das Land die Unabhängigkeit von Südafrika erlangte, wurde Afrikaans, das als lingua franca fungiert hatte, zugunsten des Englischen abgelöst. Obwohl von einer kleinen Minderheit gesprochen, wurde die Einführung von Englisch als Unterrichtssprache von der neuen Regierung als Bruch mit der Kolonialzeit und als Mittel zur Vereinigung des Landes angesehen.

Aber Experten sagen, dass die Regierung es versäumt hat, Lehrkräfte, für die Englisch eine zweite und sogar dritte Sprache ist, angemessen auszubilden.

Andrew Matjila, ein pensionierter Lehrer und ehemaliger Politiker, sagte, dass die seit über 20 Jahren geltende Sprachenpolitik keine umfassende Kompetenz erbracht habe. Er sagte, dass Persönlichkeiten wie Politiker mit der Sprache kämpften und dass die begrenzten Sprachkenntnisse der Lehrer „Tausende von Kindern vergiftet“ hätten.

Adolf de Klerk, ein weiterer Kommentator für Bildung, sagte, es bestehe ein direkter Zusammenhang zwischen den geringen Englischkenntnissen der Lehrer und den Prüfungsergebnissen der Schüler. Fast 50% der 16-Jährigen haben 2010 den Hauptschulabschluss nicht bestanden. Er forderte „drastische“ Maßnahmen.

Die Forscherin Priscilla Harris, Autorin einer aktuellen Studie, behauptet, dass „das in den Schulen verwendete Unterrichtsmedium ein Hauptanliegen ist, das die Regierung übersehen hat“.

Harris sagte, dass die Einführung des Englischen nach der Unabhängigkeit eine „schwierige Entscheidung“ sei, denn „nur 8% der Namibier sprechen Englisch, während der Rest der Bevölkerung ihre Muttersprache und das Afrikaans als Kommunikationssprache in ihrem täglichen Leben verwendet“.

Im vergangenen September haben fast 23.000 Lehrer im Rahmen einer Strategie des Bildungsministeriums zur Ermittlung des Weiterbildungsbedarfs einen Englisch-Test abgelegt.

Der Test, der von der University of Namibia zusammengestellt und ausgewertet wurde, bewertete Verständnis, Grammatik und Schreibfähigkeit. Im Schreibbereich mussten die Lehrer vier komplette Sätze konstruieren.

Die Ergebnisse eines durchgesickerten Berichts zeigen, dass mehr als 70% der Lehrer in höheren Sekundarschulen kein einfaches Englisch lesen und schreiben können. Unter den Junior-Sekundärlehrern haben 63% ein schlechtes Verständnis für Englisch, was ihren Unterricht gefährdet, so der Bericht.

Selbst die 18% der Lehrer, die zwischen 75% und 92% erreichten, machten Fehler mit Großbuchstaben und Interpunktion, Subjekt-Verb-Vereinbarung, ein- und mehrfachen Formen und Artikeln.

Ein weiterer vernichtender Befund war, dass einige Lehrer damit kämpften, „die auf der Vorderseite des Antwortbogens erforderlichen persönlichen Daten auszufüllen“. Dazu gehörten grundlegende biographische Informationen.

Abraham Iyambo, der Bildungsminister, versuchte, die Ergebnisse herunterzuspielen, als sie im November an die Presse weitergegeben wurden.

In einer Erklärung im Parlament behauptete Iyambo, dass die Ergebnisse falsch dargestellt worden seien. Der Test, sagte er, sei nicht dazu gedacht, „einen Lehrer zu versagen oder zu bestehen“. Es war auch kein Mittel, um Lehrer zu entlassen, es war von Natur aus diagnostisch.“

Er fügte hinzu, dass „der Test darauf abzielt, den Ausbildungsbedarf der Lehrer zu ermitteln und sie in den entsprechenden Weiterbildungskurs einzuordnen“.

Matjila forderte die sofortige Ausbildung von Lehrern und sagte, dass ohne Intervention „die Gefahr, die nach Namibia kommt, unvorstellbar ist“.

Priscilla Harris war die leitende Forscherin eines Berichts, der letzten Monat vom Urban Trust of Namibia (UTN), einer lokalen NGO, veröffentlicht wurde, die die aktuelle Politik des Sprachunterrichts sehr kritisiert. Der Bericht mit dem Titel Language in schools in Namibia – the missing link in educational achievement? behauptet, dass die seit 1993 geltende Politik „wesentlich war, um die strategische Entscheidung für Englisch im Unterricht voranzutreiben“. Aber diese massive Entscheidung wurde getroffen, ohne dass die erforderlichen Ressourcen vorhanden waren.“

„Die Lehrer waren nicht bereit, konnten sich nicht ausdrücken und wurden nicht auf Englisch geschult“, sagte Harris und fügte hinzu, dass der Lehrplan, die Lehrpläne und die mit einem erfolgreichen Ergebnis verbundenen Materialien nicht zur Verfügung gestellt wurden.

Harris verweist auf höhere Erfolgsquoten von Schülern in Südafrika und Botswana, zwei der Nachbarländer Namibias, wo die Kinder in ihrer Muttersprache lernen.

„Die Herausforderung der Entscheidung, Englisch als Landessprache zu verwenden, hat nach wie vor einen großen Einfluss auf den Bildungserfolg. Einige dieser Schwierigkeiten beziehen sich auf Fähigkeiten“, sagte Harris.

Sie zitiert Beweise für schlechtere Ergebnisse in Mathematik in Klassen, die von älteren Lehrern unterrichtet werden.

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